Nejlepší lyžařská oblast, o které jste nikdy neslyšeli

5 000 kilometrů čtverečních lyžařského terénu. Více než 60 horských vrcholů. Poslední jízda dne pod půlnočním sluncem. Vítejte ve švédském Laponsku – nejlepší lyžařské oblasti, o které jste zřejmě nikdy neslyšeli.

Nemějte výčitky, že jste o Riksgränsen neměli tušení. O této divočině, která se táhne podél švédsko-norské hranice 200 kilometrů severně od polárního kruhu na 68. rovnoběžce, ví většinou jen sámští pastevci sobů a profesionální polární badatelé.

Jedním z takových průzkumníků byl i Johan „Jossi“ Lindblom, spoluzakladatel Niekhu Mountain Lodge. O tom, jak ho to vlastně napadlo, říká:

„Velikost téhle oblasti a různorodost jejího terénu nám dává dokonalé hřiště pro všechny úrovně lyžařů. Jako průvodce jsem byl po celém světě a hned jsem věděl, že tady můžeme nabídnout ten nejlepší heli-skiing, jaký si lze představit.“

Lindblom se spojil s bývalým lyžařským závodníkem a švédským Sommelierem roku Patrikem „The Sock“ Stromstenem a v roce 2018 otevřeli Niehku Mountain Lodge. Stromsten vysvětluje další část filozofie této horské chaty:

„V noci jsem servíroval víno a přes den lyžoval. Díky tomu jsem zjistil, kolik dobrodruhů se rádo vyspí v pohodlné posteli se sklenkou dobrého vína.“

Niehku je pravděpodobně nejseverněji položeným heli-ski hotelem na světě a vznikl přestavbou původní drážní budovy z počátku 20. století. Jeho design je naprosto v souladu s uvolněným postojem jeho majitelů. Na celé chatě nenajdete nic okázalého, a přesto se jí daří působit dekadentně pohodově, možná i díky tomu, že originálním způsobem míchá lokální materiály s hodně nadstandardním komfortem (co byste čekali, když její zakladatelé byli v rockové kapele zvané National Borderliners).

V jistém smyslu je itinerář pevně daný, ale můžete si vybrat z několika variant: tři dny heli-skiingu se čtvrtečním příjezdem a nedělním odjezdem, čtyři dny od neděle do čtvrtka nebo celý týden. V roce 2022 trvá heli-skiingová sezóna od 17. března do 22. května, s tím, že od 24. února do 17. března se nabízí možnost off piste lyžování a skialpové túry.

Pouhý pohled na all inclusive menu dokazuje, že je to destinace pro lidi, kteří to s lyžováním myslí opravdu vážně. Žádné dokonale servírované fondue ani čaj o páté tady nečekejte. Snídaně je bohatá na karbohydráty, tedy domácí pečivo, müsli a vejce. Oběd si vezmete zabalený s sebou do vrtulníku a pravděpodobně to bude termoska sobího guláše s čerstvým chlebem a švédským bio pivem. V podvečer vás čeká vícechodové menu spárované s vínem, ale nenacpěte se moc, protože o půlnoci může přijít další heli-skiing.

Sommelier Stromsten nenaznačil, na co se na vinném lístku těšit, my však víme, že ve sklípku (a jakém!) čeká deset kartonů Domaine de la Romanee-Conti. Sklípek je plexisklem zakrytý bývalý uhelný sklad v podzemí dnešní restaurace.

Pro Stromstena jsou však na prvním místě hory, až potom víno. Když kdysi začínal jako číšník, naservíroval třešně (angl. cherry) prvnímu hostu, který požádal o sherry. Faux pas ho nakoplo k sebevzdělávání se v oblasti vína. V mezidobí stihl v roce 2005 otevřít Meteologen Ski Lodge ve stejné budově, v níž předtím třel bídu s nouzí jako sezónní lyžařský povaleč, a závodit za Švédsko v akrobatickém lyžování v boulích.

„Před třiceti lety jsme s Jossim boulderovali na skále, která dneska tvoří stěnu naší lodge. Pár litrů krve jsme na ní určitě nechali.“

Bylo by hezké povídat si o posezení v prosklené sauně s pivkem ze švédského mikropivovaru v ruce a polární září nad hlavou. Nebo klábosit o estetice budovy, která získala cenu UNESCO Prix Versailles za nejlepší světový hotelový interiér. Ale tohle místo je v zimě hlavně o lyžování. Na rozdíl od Alp je v laponském regionu heli-skiing málo regulován. V Alpách jsou lyžaři omezeni předem stanovenými přistávacími místy. V Niekhu na vás čeká dlouhá sezóna a svoboda libovolně prozkoumat 5 000 kilometrů čtverečních čerstvě napadaného sněhu.


Okolní krajinu už jste možná viděli, i když nevíte, že to byla zrovna ona. Právě sem totiž jezdí profesionálové na freeride, aby pro sponzory natočili dramatické záběry z jízdy mimo upravenou sjezdovku. Zdejší hory jsou vysoké a hosté v Niehku mohou očekávat až 8 000 nastoupaných výškových metrů denně.

Krajinu tu tvoří směs vysokohorských rozlehlých prašanových svahů a krátkých strmých úseků. Lyžaři vyrážejí ve skupinách po pěti i s profesionálním průvodcem, který je součástí standardního semiprivátního balíčku. K dispozici jsou také plně privátní balíčky.

Lindbolm působil jako průvodce na Aljašce, na Kavkaze a deset let v Chamonix, ale tvrdí, že Riksgränsen má ty nejlepší lyžařské terény na světě.

„Každý, kdo k nám přijede, dostane přesně to, co chce, ať už má jakoukoli úroveň zkušeností. Pro běžného lyžaře tu jsou nekonečné pozvolné pláně plné úžasného sněhu, takže si tu užijete spanilou jízdu prašanem. Ale také tu jsou strmé žleby a technicky náročné svahy pro zkušené experty.“

Tak kde je nejlepší lyžařská oblast, o které jste nikdy neslyšeli? Odpověď na tuhle otázku bude samozřejmě vždycky subjektivní a všude vás čeká něco nového k objevování. V Niehku najdete lyžařskou destinaci, která bude vyhovovat širokému spektru lyžařů a okouzlí vás velmi osobní atmosférou.

Existuje mnoho přepychových lyžařských chat, ale jen málo z jejich majitelů skutečně žili lyžováním celý život každičkým dechem. Majitelé chaty, kteří s vámi během svištění ze zasněženého ledovce budou zasvěceně konverzovat o tom, jak se povedl ročník 2009 vína Brunello di Montalcino, jsou na světě jen jedni.

Niehku znamená v sámštině „sen“ a Lindblom tuto vizi dokonale shrnuje:

„Niehku oslavuje jednoduché věci. Milujeme lyžování, ale na konci dne si taky rádi pochutnáme na skvělém jídle a pití a přečteme si dobrou knihu u praskajícího ohně.“